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全球首个可完全生物降解的瓶装水来了!报业大亨默多克等知名人士为其投资

发布时间:2022/11/18 9:03:34 来源:专塑视界

在世界报业大亨默多克等人的支持下,Cove公司近日推出了一款瓶身可完全生物降解的同名瓶装水。该瓶装水的零售价为2.99美元(约等于21.6元人民币)一瓶。

Cove瓶装水的外壳是一个薄却坚固的圆柱体,呈蛋壳色,带有相配的盖子。

Cove的创始人兼首席执行官亚历克斯·托特曼说,“如果有人把那瓶水递给你,你可能发现不了其实它不是一个塑料瓶。”

如果真的有人给你这个瓶子,那将是一个了不起的成就。科学家和企业花费了多年时间和大量资金,试图用不会污染地球的天然材料取代日常包装。到目前为止,除了可堆肥的稻草之外,我们几乎没有得到什么。但是,这些挑战并没有阻止Cove用了五年时间来生产出第一瓶“完全可生物降解”的水。托特曼表示,在接下来的几个月里,Cove的将以每支2.99美元的价格上市。

2019年2月,托特曼就告诉Fast Company说Cove瓶装水将于当月晚些时候到达商店。但后来并没有成功。

2020年10月,托特曼告诉《洛杉矶时报》,他的酒瓶将在新年后到货。这次还是没能实现。受疫情影响,加上遇到供应链瓶颈,一再使这家初创公司的计划脱轨。

Cove瓶装水的投资者仍一直在支持他们。自2018年以来,Cove公司已从Salesforce联合创始人Marc Benioff、世界报业大亨詹姆斯·默多克、 Valor Equity Partners和特斯拉公司的早期支持者等知名人士那里筹集了2000万美元。此外,Totterman还获得了著名音乐制作人迪波洛、歌手Kygo、Ellie Goulding以及一些他不愿透露姓名的明星的投资。

根据托特曼的说法,杂货店、音乐节和企业、校园等群体都屏着呼吸、手里拿着支票,等待有人生产出人们不会因为扔掉而感到内疚的水瓶。而 Cove已经几乎准备好一年生产2000万瓶这一可被完全降解的瓶装水来满足“几乎所有主要零售商和品牌”的兴趣。

Cove瓶装水的制作从厨房开始。RWDC Industries是一家总部位于美国佐治亚州的化学品供应商,它首先从餐馆收集食用油并将其发酵成聚羟基链烷酸酯或 PHA,这是一种聚合物,可以溶解在水或土壤中,没有任何有毒残留物。RWDC将这些原料运送到Cove在洛杉矶北部的仓库,在那里它以微小的圆形颗粒形式到达,看起来像一块聚苯乙烯泡沫塑料。

PHA颗粒从那里转移到Cove占地约2322平方米的工厂,在那里它们通过机器抽走水分,筛出金属,然后拉伸、切割并将材料模制成适合水的空心罐。然后将标签直接打印到每个瓶子上。由藻类制成的墨水也可以生物降解。根据Cove的估计,它的瓶子五年内就可以分解在水和土壤中。

从2018年开始,Cove循环使用了多种方法来生产。当公司决定在2021年初开设自己的工厂时,Cove很快发现其Goldilocks材料的不可预测性。如果PHA太冷,它就会变得太脆;如果太热,它会变软。在一次试运行中,原料过热,Cove的工厂地板上冒出蒸汽和焦糖的刺鼻香气。PHA的独特特性意味着不同批次会产生不同的气味,在10月初的一次访问中,Cove的工厂车间散发着浓郁的黄油爆米花味。

Cove购买的每一件装瓶设备也需要进行修改以处理变化无常的材料,而且大多数设备都需要很长时间才能出现。用于在机器之间运输颗粒的钢管和温度传感器工具一年多后才到货。直到今天,Cove的12名员工中的一名员工手动分拣从装配线上滚下来的瓶子,因为机械分拣机正在运送中。“我们在一月份订购了,商家承诺在四月送达。”Cove的技术副总裁Jim Shepherd解释说:“现在已经是年底了,而我们基本上都在等自动分拣机器人。”

当Cove刚开始生产时,它会将PHA颗粒运送到实验室以测试其物理特性,并打算等待结果再将它们锻造成瓶子。

Cove的研究主管Agnes Steckler表示:“这还不够快。”因此,公司在Steckler建立了她自己的实验室,一个有八台机器的房间,用于测量PHA的弹性、熔点和分子量。托特曼说,实验室花费了初创公司更多的时间和“数百万美元”,但这是值得的:“我们必须后退一步才能向前迈出两步。”

但这不是最后的障碍,因为一旦Cove最终开始大量生产瓶子,大多数瓶子的强度都不足以承受紧握或从几英尺高处跌落。“事实证明,将新技术推向市场非常困难。”早期投资者彼得拉哈尔说。

也有其他人试图生产可生物降解的瓶子。1990年,英国工业公司ICI宣布了一种由细菌和葡萄糖的混合物制成的可生物降解塑料,该塑料历时15年才被开发出来。ICI表示,这种材料吸收了足够的二氧化碳来匹配生产过程中的排放量,并首先在德国将其作为洗发水瓶推出。这种材料随后被扩展到其他几个项目。六年后,ICI将发明专利卖给了Monsanto,Monsanto很快将可生物降解部门抵押给了一家名为Metabolix的公司。它也曾尝试改造塑料,但失败了,然后将研究转向农业。

与此同时,每一家食品和饮料巨头都面临着摆脱塑料的巨大压力,都在尝试使用天然替代品。很少有项目能够离开相关领域的研发实验室。去年,可口可乐公司放弃了基于植物的包装计划,转而采用100%可回收材料,理由是消费者要求使用可持续的瓶子。

密歇根州立大学教授、生物塑料专家拉马尼·纳拉扬(Ramani Narayan)表示,这种企业努力低估了将有机材料转化为可行塑料替代品的成本和令人头疼的问题。他看到许多公司试图收获各种化学混合物,但最终放弃或未能兑现大胆的承诺。他对RWDC关于PHA的说法持谨慎态度。

在最初与承包商合作后,托特曼决定将 Cove的流程引入内部,招募了一个由材料科学家和制造资深人士组成的小团队,尽管他们都不是PHA领域的专家。在加入Cove之前,托特曼在他的家乡英国为一家净水初创公司工作。Shepherd是一名分子科学家,曾在可口可乐和宝洁公司工作了数十年,但直到去年才开始加入PHA工作。“我们正在制定标准,”托特曼说:“因为没有前车之鉴。”

然而,投资者却可能喜欢这种冒失。

“经验可能是一种负担,”创建健康食品品牌RxBar的拉哈尔说:“如果你知道的太多而且太聪明,你的思维就不跳跃。但创造新东西的时候,你必须有新的想法。”

更多的障碍仍然存在。加利福尼亚州最近的环境立法将PHA归类为塑料,从而限制了Cove 在生产中使用的材料数量。定价也在不断变化。两年前,Cove承诺一瓶售价2.29美元,但后来由于原材料价格上涨,该价格增加了70美分。托特曼认为期望消费者更频繁地重复使用瓶子或回收利用不太现实,期望人们为可堆肥瓶支付更多费用听起来也不太现实,但Cove 看到了Liquid Death的验证,这是一个价值7 亿美元的铝罐水品牌。

在Cove工厂后面,托特曼展示了一个存储仓库,里面装满了Cove瓶装水,准备在适当的时候发货。他承认:“我们挣扎着走到了今天。现在到了拿出成果的时候了。”




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